Descubren que los montes submarinos son cruciales en la predicción del clima

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Investigadores han descubierto que el agua de mar en el océano cerca de la Antártida se mezcla intensamente a medida que se precipita sobre las montañas submarinas en el Pasaje de Drake, el canal entre el extremo sur de América del Sur y el continente antártico, algo que resulta crucial en la regulación del clima de la Tierra y las corrientes oceánicas, según publica la revista 'Nature'.

La investigación, realizada por expertos de las universidades de Exeter, East Anglia y Southampton, todas en Reino Unido, y la Institución Oceanográfica Woods Hole, del 'British Antarctic Survey' y de la Asociación Escocesa de Ciencias Marinas, proporciona una visión de los modelos climáticos que hasta ahora han carecido de la información detallada sobre la mezcla del océano necesaria para proporcionar proyecciones precisas del clima a largo plazo.

En el análisis de algunas de las aguas más salvajes del planeta, los investigadores midieron la mezcla en el Océano Austral mediante la liberación de pequeñas cantidades de un trazador químico  inerte en el Pacífico Sudeste y lo siguieron durante varios años hasta que atravesó el Pasaje de Drake para observar la rapidez con que se mezcla el océano.

El indicador no mostró casi ninguna mezcla vertical en el Pacífico pero a medida que el agua pasa sobre el fondo del mar montañoso en la distancia continental relativamente estrecha que forma el Pasaje de Drake comenzó a mezclarse de forma espectacular.

En palabras del profesor Andrew Watson, de la Universidad de Exeter (anteriormente en East Anglia), "es crucial conocer profundamente los procesos de mezcla en el océano para entender el sistema climático global. Nuestro estudio indica que prácticamente toda la mezcla en el Océano Antártico se produce en el Pasaje de Drake y en algunos otros lugares montañosos submarinos. Nuestro estudio proporcionará a los científicos del clima información detallada sobre los océanos de la que actualmente carecen".

La influencia en el dióxido de carbono

La mezcla del océano transfiere dióxido de carbono de la atmósfera a las profundidades del mar y, en última instancia, controla la velocidad a la que el océano absorbe el dióxido de carbono. Durante varios cientos de años, este proceso eliminará gran parte del dióxido de carbono que liberamos a la atmósfera, almacenándolo en las profundidades del océano. La mezcla oceánica también afecta al clima, por ejemplo, un aumento en la tasa de aguas profundas en la mezcla permitiría al océano llevar más calor hacia los polos.

Los científicos creen que las concentraciones más bajas de dióxido de carbono en la atmósfera durante las edades de hielo pueden haber sido el resultado de una mezcla oceánica más lenta entre la superficie y las profundidades del mar. Aunque las razones de esto no están claras, acentúa aún más el vínculoentre la mezcla en el océano y el clima.

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