La nebulosa del Cangrejo acelera partículas a energías más altas que el Gran Colisionador

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  • La nebulosa, a 6.300 años luz de la Tierra, emite chorros de rayos gamma.
  • "Nunca antes habíamos visto altas variaciones de energía tan significativas".
  • Este es el resultado de un estudio internacional con participación española.

20minutos.es

La nebulosa del Cangrejo, un resto de supernova situada a unos 6.300 años luz de la Tierra, emite dos chorros de rayos gamma con las variaciones de energía más altas registradas a día de hoy, superando incluso las cotas que se alcanzarán previsiblemente con el Gran Colisionador de Hadrones o LHC.

Este es el resultado de un estudio internacional en el que ha participado un grupo de investigadores delConsejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) y cuyos resultados han sido publicados en el último número de la revista Science.

En los últimos dos años un púlsar, estrella de neutrones que emite radiación muy intensa a intervalos regulares y cortos, presente en esta nebulosa, situada en la constelación de Tauro, ha provocado dos aumentos rápidos de la emisión de rayos gamma.

La primera, en febrero de 2009, duró 16 días y la segunda, en septiembre de 2010, se prolongó durante cuatro días. "Se sabía desde hace tiempo que un púlsar joven energizaba la nebulosa del Cangrejo, pero nunca antes habíamos visto altas variaciones de energía tan significativas", ha explicado Diego Torres, investigador del Instituto de Ciencias del Espacio del CSIC.

"La brevedad de los aumentos rápidos de las emisiones implica que los rayos gamma fueron irradiados porelectrones de altísima energía en un proceso conocido como radiación por sincrotrón", ha apuntado Torres.

La observación de este fenómeno ha sido posible gracias al satélite Fermi, especializado en rayos gamma, que cuenta con un gran telescopio conocido como LAT (Large Area Telescope, por sus siglas en inglés).

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